Leadership of the SNSF Research Project

Analysis of Acculturation Research in the School Context

in cooperation with Prof. Dr. Dina Birman, University of Miami.

September 2013 – August 2014 

Abstract: Globalization processes, environmental catastrophes, and political conflicts of the past and present have contributed to increasing migratory movements all over the world. As a result, large numbers of immigrants have made cultural diversity a common characteristic of schools, necessitating research on acculturation issues. In the tradition of cross-cultural psychology, contact between individuals of different cultural backgrounds is described in terms of changes in behavior and attitudes, commonly subsumed under the umbrella term of acculturation. 

The school context is of particular interest to acculturation research as it is a setting where acculturation takes place. The increasing number of publications using an acculturation approach in the school context is evidence for the rising interest of scholars in this topic. However, there is lack of systematic and comparable approaches for studying acculturation in schools. The project presented here is the first to systematically address the question of the meaning and implications of acculturation research in school contexts and will thus significantly inform the peer discussion of the issue. 

The main objective of the planned research is to analyze the content of acculturation research in the school context. A qualitative data analysis approach will be applied using the model of deductive category application, at the core of which is the application of predetermined, theoretically grounded analytical categories to the data. The design of the study includes the following stages: (i) the selection of the sources for content analysis, (ii) the elaboration of analytical categories based on the theoretical framework, (iii) the coding of the selected sources, (iv) the evaluation of the categories, and (v) the description of the categories. 

The study aims to (i) systematize contemporary acculturation research in the school context in terms of its theoretical and methodological conceptualization of acculturation and (ii) present a systematic review of the role of acculturation in the following areas: psychological adjustment and academic achievement of immigrant students, social interactions in multicultural schools, teachers’ attitudes and teaching in multicultural classrooms. The ultimate goal of the study is to provide new directions and suggestions for further research on acculturation in the school context.

Zusammenfassung: Die relativ hohe Einwandererzahl in der ständigen Bevölkerung der Schweiz widergespiegelt sich in multikulturellen Schulklassen. Die sprachlich-kulturelle Vielfalt im schulischen Umfeld bringt Menschen unterschiedlicher kultureller Herkunft zusammen. Der Kontakt zwischen Menschen in einem multikulturellen Umfeld verändert Einstellungen und Verhalten aller darin Beteiligten. Diese Veränderungen umschreibt der Begriff Akkulturation.

Die zunehmende Zahl von Studien, die  sich mit Akkulturation im schulischen Kontext auseinandersetzen, zeigt das steigende Interesse von Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler zu diesem Thema auf. Allerdings gibt es noch keinen systematischen Überblick über die methodischen Zugänge zur Erforschung der Akkulturation im schulischen Kontext und die dadurch ermittelten Ergebnisse. Auf diesem Hintergrund verfolgt die vorliegende Studie zwei Hauptziele: (i) die bestehende Forschung der Akkulturation im schulischen Kontext in Bezug auf die verwendeten theoretischen und methodischen Zugänge zu systematisieren und (ii) die ermittelten Wirkungen der Akkulturation auf die psychologische Anpassung von Schülerinnen und Schülern mit Migrationshintergrund sowie ihrer schulischen Leistung einerseits und auf die sozialen Interaktionen und den Unterricht in multikulturellen Schulklassen anderseits, zu vergleichen.             

Für die wissenschaftliche Erforschung der Akkulturation im schulischen Kontext stellt die angestrebte Studie ein systematisiertes Wissen bereit, auf dem die zukünftige Forschungsarbeit aufbauen kann. Darüber hinaus wird aber auch ein Beitrag zum Verständnis der Mechanismen, die auf schulische Lehr- und Lernprozesse und soziale Interaktionen einen Einfluss ausüben, geleistet. Für die gesellschaftliche Diskussion der Herausforderungen der Migration skizziert das Projekt die Bedeutung der Schule im Prozess der kulturellen Transformation. 

 

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